La vallée d'Ossau :              
                 Culture et Mémoire



La Marmotte

Longueur : 40 cm et plus

Poids : 3 à 4 kg

Durée de vie : 15 à 18 ans

Silhouette : trapue. Pattes courtes mais robustes.
Museau court et large. Oreilles très courtes.

Pelage variable : dessus gris-brun, plus ou moins jaunâtre ou roussâtre, flancs et dessous plus clairs. Queue noire au bout. Museau gris. Incisives orangées.


      Habitat

    Elle vit sur les versants ensoleillés et dégagés et installe ses terriers sur les éboulis et les terrains rocheux. Grâce à ses pattes robustes, munies d’ongles longs et épais, elle creuse plusieurs terriers comprenant galeries et chambres pouvant atteindre 10 m de long et s'enfonçant jusqu'à 3 m de profondeur.
   Un terrier d’hibernation a été trouvé à plus de 2 700 m d’altitude, les animaux ayant creusé un tunnel de plus de 1m de long pour pouvoir émerger de la neige à la fin de l’hiver ! 
  Terrier de secours court et simple. Nid dans une pièce garnie d'herbes séchées.
  Entrée souvent sous un rocher. Déblais devant les terriers régulièrement fréquentés.
  Avant l'hibernation, entrée bouchée avec de la terre.


      Comportement

  La marmotte vit en petites colonies familiales. Sa vie est rythmée par les longues siestes au soleil et les périodes de repas.
   La marmotte hiberne d’octobre à mars. Sa température interne baisse à 4,5°-6° et il y a seulement 1 ou 2 battements de cœur par minute. Elle vit alors uniquement sur ses réserves de graisse accumulées tout au long de l’été.
   Elle se réveille toutes les 3 semaines environ.


      Régime alimentaire

  Feuilles, racines, tiges et fleurs constituent l’essentiel de ses repas.
  Il lui arrive parfois de devenir carnivore, lorsque larves, vers, criquets et sauterelles sont abondants ou quand elle a la chance de trouver un nid.


      Reproduction

  Accouplements en avril et mai. Gestation 32 à 34 jours.
   Naissances en mai et juin. Une portée annuelle de 2 à 4 petits.
   Les jeunes sortent du terrier entre 2 et 5 semaines. Sevrage à 40 jours.



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